Una società più forte deve ripartire dall’ambiente

Ambiente

La crisi attuale dettata dal Covid19 sta mettendo in luce la fragilità e l’insostenibilità del nostro sistema globale. Questa crisi trova la sua origine anche nella deforestazione e nel traffico di animali protetti, favorita da un ambiente di scarsa qualità (in particolare l’inquinamento dell’aria).

Bisogna attuare un piano di cambiamenti che ci permetterà di mitigare e di attraversare la prossima crisi, ripartendo dal rispetto e nei limiti dei nostri ecosistemi.

Il Green Deal: la nostra base per il futuro

La crisi attuale ha rivelato ancora una volta l’interdipendenza tra la salute umana, il benessere delle nostre società e dei sistemi naturali da cui dipendono.

Se da un lato ridurre il nostro impatto sulla fauna selvatica e sulla biodiversità potrebbe aiutarci a prevenire l’emergere di una nuova malattia zoonotica come il Covid-19, dall’altro dobbiamo garantire che tutti i settori dell’economia contribuiscano pienamente al raggiungimento di un’economia neutrale dal punto di vista climatico, sostenibile dal punto di vista ambientale, a inquinamento zero e completamente circolare entro il 2040. Questo è l’unico modo per affrontare la minaccia rappresentata dal cambiamento climatico e dalla massiccia perdita di biodiversità. Il Green Deal europeo rimane più che mai la base del nostro modello di sviluppo futuro.

Dovrebbe essere rafforzato per garantire che tutti gli sforzi di investimento non danneggino né il clima né l’ambiente e fungano addirittura da vantaggio per tutti fuori dalla crisi:

  • L’UE dovrebbe rafforzare le sue ambizioni in materia di clima stabilendo nella legge sul clima l’obiettivo di ridurre le sue emissioni a livello economico del -65% entro il 2030 e di raggiungere la neutralità climatica entro il 2040. Il pacchetto di ripresa dovrebbe dare il via alla trasformazione della nostra economia e garantire che tutti i settori siano messi sulla strada della neutralità climatica.
  • Intensificare l’azione dell’UE per proteggere e ripristinare la biodiversità interna e globale può essere vantaggioso per evitare la diffusione di nuove malattie zoonotiche come il Covid-19, affrontando al tempo stesso la crisi senza precedenti della biodiversità che stiamo affrontando. La Commissione dovrebbe introdurre obiettivi giuridicamente vincolanti per la protezione di almeno il 30% della terra e dei mari europei e per il ripristino di almeno il 30% degli ecosistemi entro il 2030, sostenendo con forza l’adozione di tali obiettivi anche a livello globale.
    Nei prossimi 10 anni dovrebbero essere investiti almeno 150 miliardi di euro per l’attuazione della strategia UE per la biodiversità.
    La Piattaforma intergovernativa Science Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES) dovrebbe essere incaricata di pubblicare una revisione approfondita delle conoscenze scientifiche globali sugli impatti della perdita di biodiversità e sugli effetti più ampi dell’attività umana sul mondo naturale sull’insorgere di pandemie come COVID-19. Infine, in quanto terza destinazione del traffico illegale di animali selvatici, nonché esportatore, l’UE deve guidare la lotta contro la criminalità ambientale.
  • L’UE dovrebbe assumere unilateralmente un ruolo guida al fine di consentire la tracciabilità delle catene di approvvigionamento fino all’origine delle materie prime, includendo l’obbligo di approfondimenti in materia di diritti ambientali, sociali e umani per le imprese in ogni fase della catena di approvvigionamento.
  • Intensificando la lotta dell’UE contro l’inquinamento ambientale, in particolare l’inquinamento atmosferico, i fondi per la ripresa dovrebbero essere investiti in tecnologie pulite per i settori fortemente inquinanti, come l’agricoltura, la chimica e i trasporti, per garantire che le industrie si riprendano lungo un percorso sostenibile e a prova di futuro verso l’inquinamento zero. Un piano d’azione per l’inquinamento zero per l’aria, l’acqua e il suolo e una strategia chimica per la sostenibilità sono più che mai necessari. Dovrebbero mirare a prevenire qualsiasi forma di inquinamento e a ridurlo a livelli che non siano più dannosi per la salute umana e per l’ambiente, in modo da vivere bene, entro i limiti ecologici del pianeta. La strategia sulle sostanze chimiche per la sostenibilità deve colmare le lacune normative della legislazione UE sulle sostanze chimiche, ottenendo una rapida sostituzione delle sostanze estremamente preoccupanti e di altre sostanze chimiche pericolose, compresi gli interferenti endocrini, le sostanze chimiche molto persistenti, i neurotossici e gli immunotossici, oltre ad affrontare gli effetti combinati delle sostanze chimiche, delle nano-forme di sostanze e dell’esposizione a sostanze chimiche pericolose provenienti da prodotti. In particolare, i pesticidi, che sono applicati a più del 30% del paesaggio europeo, dovrebbero essere affrontati attuando le proposte del rapporto finale del comitato PEST nella legislazione.
  • La Commissione dovrebbe accelerare l’adozione di criteri armonizzati per la definizione delle attività economiche che dovrebbero essere gradualmente eliminate in quanto danneggiano in modo significativo il clima e l’ambiente. Questa “brown taxonomy” dovrebbe fungere da bussola per evitare che la spesa pubblica e privata venga iniettata e bloccata nella vecchia economia fossile-dipendente, sovrapproduttiva e usa e getta.

Investire e proteggere la produzione locale di cibo

Uno dei grandi shock di questa crisi è la consapevolezza che l’accesso ad alcuni dei diritti fondamentali dei cittadini dell’UE, e in particolare al cibo e alla salute, è molto più fragile di quanto molti pensassero. Nonostante il cibo è ancora sugli scaffali dell’UE, i mercati sono molto instabili. La mancanza di lavoratori agricoli avrà un forte impatto sulla produzione di frutta e verdura, e la precarietà del commercio dei fattori di produzione (fertilizzanti, pesticidi, sementi e mangimi) sta influenzando profondamente la produzione, e potrebbe persino portare al collasso di alcuni settori. Durante questa crisi, le difficoltà nel trasporto di animali vivi (all’interno dell’UE e da/per i paesi terzi) hanno richiamato ulteriormente l’attenzione sulla necessità di ridurre e rilocalizzare questa produzione, date le implicazioni per il benessere degli animali e la sicurezza alimentare.

L’indipendenza alimentare europea è lontana dall’essere raggiunta. Per risolvere questa situazione, l’UE deve sostenere e investire nella diversificazione e nella rilocalizzazione delle produzioni.

  • Ciò significa poter dare priorità ai mercati interni e regionali rispetto alle esportazioni, preferendo filiere più corte ed evitando accordi commerciali che mettono in pericolo la produzione su base locale. Fare affidamento sulle importazioni non solo è problematico a livello ambientale, ma può compromettere la nostra sicurezza alimentare e la nostra sovranità, ed è spesso a scapito di entrambe le parti, in quanto il nostro modello basato sull’esportazione inonda i mercati in via di sviluppo di prodotti alimentari a basso costo. Un modello agro-ecologico ha il potenziale per fornire cibo sano ed ecologico a tutti i cittadini dell’Unione Europea.
  • Questa diversificazione e delocalizzazione deve essere fatta entro i limiti dell’ecosistema dell’UE, il che significa che dobbiamo anche sostenere le opzioni più sostenibili e robuste (per esempio garantendo che il 30% dei nostri terreni agricoli sia biologico entro il 2030) e ridurre alcune produzioni a beneficio di altri (per esempio fissando obiettivi per ridurre il consumo di carne, riorganizzando al contempo il settore della carne attraverso un piano di proteine vegetali e standard più elevati di benessere animale), oltre a rafforzare le condizioni che gli agricoltori devono soddisfare, per essere ammissibili al sostegno pubblico.
  • La rilocalizzazione richiede che si riduca la dipendenza dagli input nel settore alimentare, in particolare sostenendo un obiettivo di utilizzo dei pesticidi del -50% nel 2025 (-80% entro il 2030 e la graduale eliminazione dell’uso di pesticidi entro il 2035) e un obiettivo di utilizzo dei fertilizzanti sintetici del -50% nel 2030 nella strategia “dai campi alla tavola”, una direttiva sull’uso sostenibile dei pesticidi rigorosamente attuata e il rafforzamento della futura PAC. Per consentire alle catene di approvvigionamento più brevi di prosperare, dobbiamo mantenere posti di lavoro verdi di buona qualità nelle aree rurali. In questa crisi è ancora più vitale, per evitare la scomparsa di aziende agricole in alcune regioni dell’Unione Europea, per uniformare i pagamenti tra gli agricoltori dei diversi Stati membri.
  • Anche gli appalti pubblici dovrebbero svolgere il loro ruolo nello sviluppo dei sistemi alimentari locali, dando priorità ai mercati regionali e interni sostenibili.
  • La resilienza del nostro sistema alimentare dipende dalla presenza di una moltitudine di piccoli agricoltori e piccoli pescatori verso i quali dovrebbe essere diretto il sostegno dell’UE. Dovremmo anche fare in modo che la ripresa economica nel settore agricolo e della pesca non avvenga a scapito della protezione ambientale o sociale.
    Il necessario spostamento verso l’agricoltura biologica, così come la silvicoltura sostenibile, può anche fornire opportunità di lavoro.
  • Uno strumento importante per raggiungere questi obiettivi è un forte cambiamento nella futura Politica Agricola Comune, che rappresenta oltre il 35% del bilancio europeo.
  • Infine, dovrebbe essere garantita la trasparenza sulla distribuzione dei fondi della PAC e del FEAMP, al fine di garantire la cessazione delle sovvenzioni dannose e che i piccoli pescatori e gli agricoltori siano i principali beneficiari del bilancio UE.

Riavviare l’economia attraverso la promozione delle energie rinnovabili, la ristrutturazione degli edifici, i trasporti puliti e la decarbonizzazione

Piuttosto che rinnovare un sistema che ha mostrato la sua debolezza, l’UE dovrebbe cogliere l’occasione per rivitalizzare l’economia post-COVID19 attraverso obiettivi giuridicamente vincolanti e investimenti mirati che consentano alla nostra società di essere preparata alle future crisi, nuove pandemie, la crisi climatica già in corso o le conseguenze del collasso dell’ecosistema. I settori che combinano la creazione di posti di lavoro di qualità ad alto potenziale locale, il potenziale di rivitalizzare i nostri territori riducendo al contempo le bollette per le famiglie e riducendo la nostra impronta ecologica collettiva dovrebbero essere considerati prioritari:

  • Una strategia ambiziosa e olistica di ristrutturazione degli edifici, accompagnata da una strategia di competenze inclusive ed equilibrate in termini di genere, stimolerà le economie locali, sostenendo al tempo stesso la coesione sociale e condizioni di vita più sane per tutti. Un’ondata di rinnovamento che incorpori l’economia circolare e un approccio al ciclo di vita su scala industriale contribuirebbe al raggiungimento degli obiettivi sociali e ambientali. Un aumento del tasso di ristrutturazione deve essere abbinato a standard minimi di rendimento energetico e all’obiettivo NZEB (Nearly zero energy building).
    Le ristrutturazioni devono essere intraprese in modo olistico e inclusivo (impatto stimato: >75 miliardi di euro/anno di incentivi pubblici necessari per garantire un parco immobiliare efficiente dal punto di vista energetico entro il 2050; fino a 2 milioni di posti di lavoro locali).
  • Sbloccare il potenziale di creazione di posti di lavoro delle energie rinnovabili in Europa, in particolare aumentando la domanda di pannelli fotovoltaici su piccola scala. Portare avanti un programma paneuropeo per i tetti solari, nell’ambito dell’imminente ondata di ristrutturazione, che preveda l’installazione obbligatoria di impianti solari negli edifici pubblici degli Stati membri. Abbiamo bisogno di programmi di recupero imminenti, come la Risposta alla crisi del Coronavirus della BEI per fornire sovvenzioni, prestiti, incentivi fiscali alle PMI e agli edifici commerciali e industriali per investire nell’approvvigionamento di energia solare (tetti solari o PPA).
  • Ripensare gli spazi pubblici per promuovere la mobilità sostenibile: Abbiamo visto molti luoghi in Europa espandersi o aggiungere piste ciclabili durante la chiusura di COVID-19 per promuovere una mobilità più adatta alle regole della distanza sociale: camminare e andare in bicicletta. Le autorità pubbliche dovrebbero essere attivamente incoraggiate a mantenere o estendere queste misure che senza dubbio promuoveranno questo tipo di spostamenti, riducendo così le emissioni, mantenendo le persone in forma e – se necessario – consentendo l’allontanamento sociale.
  • Garantire un trasferimento modale sostenibile: il Piano di ripresa dovrebbe essere un’opportunità per investire nei trasporti pubblici di cui c’è grande bisogno e per garantire un vero trasferimento modale, riducendo l’inquinamento atmosferico e contribuendo all’azione per il clima. Ciò significa più tram, più autobus regolari e a emissioni zero e una vera intermodalità nelle nostre città; un piano d’azione dell’UE e un sostegno finanziario su larga scala per il potenziamento, l’estensione e la manutenzione delle ferrovie, investimenti in treni, treni notturni, collegamenti ferroviari transfrontalieri e altre innovazioni legate al trasporto ferroviario. Dovrebbe esserci un coordinamento dell’UE per garantire che i voli a corto raggio siano sostituiti da alternative sostenibili. Non possiamo espandere all’infinito la nostra rete stradale – questo indurrà solo la domanda – o sostituire le auto con motore a combustione con veicoli elettrici. Nell’allontanare il traffico dalle nostre strade, un maggior numero di merci deve spostarsi su rotaia, per vie navigabili interne e via mare (ad esempio, il trasporto marittimo sostenibile a corto raggio).
  • Costruire le basi di un’industria europea della mobilità a emissioni zero, in grado di soddisfare la crescente domanda di alternative ai motori a combustione e di infrastrutture di ricarica sia per automobili, furgoni, autobus e camion, ma anche di incrementare l’offerta per il settore ferroviario. Tutto ciò sarà accompagnato da programmi di riqualificazione, fornendo nuove opportunità di carriera ai lavoratori che abbandonano il settore dei trasporti a base di combustibili fossili.

Politica senza fossili

La risposta immediata alla crisi ha dimostrato che, troppo spesso, gli stakeholder conservatori vedono ancora “l’ambiente” come una questione esterna, supplementare, che può essere ignorata e messa da parte quando accadono cose “gravi”, ignorando così completamente i problemi sistemici che hanno contribuito alla crisi in atto.

Al contrario, è giunto il momento di utilizzare l’European Green Deal e le relative strategie come base, come modello, per la ricostruzione. Queste strategie, con obiettivi precisi e le relative revisioni normative, sono necessarie ora, non quando la crisi finirà, e la maggior parte degli Stati membri e delle parti interessate hanno già iniziato a fare i loro disparati piani di ripresa.

In particolare, il basso prezzo del petrolio dovrebbe essere preso come un’opportunità per porre fine a qualsiasi sovvenzione ai combustibili fossili, compreso il gas, sia diretta (attraverso le infrastrutture degli aiuti di Stato) che indiretta (attraverso le esenzioni fiscali). Qualsiasi attacco agli standard o agli obiettivi ambientali attuali o futuri dell’UE dovrebbe essere seriamente condannato. Devono essere messe in atto regole severe sull’interazione tra l’industria dei combustibili fossili e i responsabili politici, come già esistono per le aziende del tabacco. Le istituzioni dell’UE e gli Stati membri dovrebbero interagire con l’industria dei combustibili fossili solo quando e nella misura strettamente necessaria per consentire loro di regolamentare efficacemente l’industria dei combustibili fossili e la sua attività.